La revolución alimentaria de Jamie Oliver: un año después

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Lo he estado pensando desde su debut el año pasado. La revolución alimentaria de Jamie Oliver como la serie de televisión más valiosa que un activista de la alimentación podría ver. La primera temporada del programa demostró todo tipo de tácticas y habilidades interpersonales que son valiosas para cualquiera que busque un cambio.

No hay duda de que Oliver puso la pelota en marcha en varias áreas vitales: almuerzos en las escuelas públicas, cocina saludable y reclutamiento de líderes de opinión locales como aliados. Si bien gran parte del trabajo importante se ha realizado durante los meses de Oliver en Huntington, West Virginia, pasarán años antes de que sus logros puedan evaluarse adecuadamente. ¿Cómo te va en Huntington desde que Oliver se fue de la ciudad hace más de un año?

He pensado en la enfermedad de Huntington muchas veces desde que vi Food Revolution de Jamie Oliver el año pasado. Una vez que termine el estrellato de 15 minutos de la ciudad, ¿continuará el progreso o se desmantelarán tácitamente los esfuerzos que inició Oliver? A medida que se acercaba el primer aniversario de la salida de Oliver de la ciudad, le envié un correo electrónico a Doug Sheils, director de marketing y relaciones públicas del Hospital Cabell Huntington, invitándolo a actualizarlo para publicarlo en Vegano.club. Él aceptó amablemente y devolvió lo siguiente:

Hace unas semanas, Erik Marcus de Vegan.Com me preguntó si enviaría un informe de progreso sobre la revolución alimentaria en Huntington, Virginia Occidental, sede de la primera temporada de la serie de televisión de ABC, ganadora del premio Emmy, Jamie Olivers Food revolution.

Como alguien que Erik llamó una vez "la encarnación del estereotipado y aburrido blanco de mediana edad" y "un agujero negro que roba toda la vida y energía de cualquier escena en la que se encuentra", me sentí honrado de que Erik valorara mi opinión lo suficiente como para preguntar. Además, su descripción personal de mí fue acertada (soy un chico blanco aburrido de mediana edad), y aprecio a los escritores que aclaran sus hechos, algo que lamentablemente fue muy poco frecuente en los medios mientras informaban sobre mi amada ciudad natal. la producción y retransmisión de la serie de televisión.

La gente a menudo me pregunta si Food Revolution de Jamie Oliver fue un éxito. Invariablemente, respondo: "Bueno, depende de cómo lo veas".

Si define el éxito como "la obesidad y las enfermedades relacionadas con la obesidad ya no son un problema en el área metropolitana de Huntington / Ashland / Ironton", entonces fue un fracaso lamentable. Estos problemas todavía están demasiado extendidos en nuestra región. Pero si define el éxito como "finalmente nos salimos de nuestro camino y, como comunidad, tomamos medidas importantes para abordar el problema", entonces ha sido un éxito rotundo.

La mayoría de las personas en el área de la EH ya no niegan ciegamente la crisis que enfrenta nuestra comunidad. Gracias a la reciente atención de los medios, nuestros ojos colectivos están ahora bien abiertos y admitimos que tenemos un problema grave: el primer paso para resolver ese problema.

Lo más importante es que la comunidad de la EH ha tomado medidas. Incluso antes de que Jamie Oliver llegara a la ciudad, las escuelas del condado de Cabell lograron avances significativos en la mejora del menú del almuerzo. Ese esfuerzo se intensificó significativamente cuando el Hospital Cabell Huntington donó $ 100,000 para reclutar chefs consultores de Sustainable Food Systems para brindar educación vital a todos los chefs en las 26 escuelas públicas del condado. Ahora estos chefs tienen el conocimiento y las herramientas que necesitan para preparar comidas más saludables desde cero con ingredientes frescos y enteros.

Además, la Directora de Servicios de Alimentos Rhonda McCoy y su equipo han trabajado incansablemente durante el año pasado para hacer que los menús del almuerzo escolar sean aún más nutritivos y apetitosos para aumentar la asistencia al programa. Hoy es seguro decir que los almuerzos escolares del condado de Cabell podrían servir como modelo para la mayoría de los sistemas escolares en todo el país.

¿Todo perfecto? ¿Se puede hacer más? Si. Todavía tenemos cambios significativos que hacer a nivel federal en la forma en que se compran los alimentos escolares y las pautas que regulan el uso de esos alimentos. Pero ahora hay un movimiento fuerte y creciente por el cambio, y la aprobación de la Ley de Alimentos para Niños nos da una buena razón para ser optimistas de que el cambio puede ocurrir.

¿Qué pasa con Huntington's Kitchen? ¿Fue un éxito? Bueno, desde finales de febrero, cuando se convirtió de un reality de televisión a un aula de cocina completamente funcional, aproximadamente 535 personas han tomado al menos una clase de cocina saludable en la cocina. De estos, alrededor de 260 han completado la enfermedad de Huntington.
El curso Pasos básicos para una cocina saludable en la cocina significa que se ha asistido al menos al 75 por ciento de un curso de 8 o 10 semanas. Otros 70 participantes asistieron cada uno a más de tres clases. Si bien estos números ciertamente podrían ser más altos, diría que esto es bastante exitoso.

Como recordará, el primer año de funcionamiento de Huntington's Kitchen fue financiado con una contribución de $ 50,000 del Cabell Huntington Hospital. US Foodservice también acordó amablemente mantener toda la comida en la cocina durante un año. Para mantener los esfuerzos, Cabell Huntington Hospital anunció en octubre que asignaría $ 50,000 adicionales a Huntington's Kitchen para mantenerlo operativo durante al menos otro año.

Además, Huntington's Kitchen recibió recientemente una subvención de $ 25,000 de Share Our Strength Foundation que le permitió ofrecer un plan de estudios completamente separado llamado Operation Frontline, un programa muy exitoso que tiene como objetivo proporcionar información nutricional esencial e información a los participantes de bajos ingresos que brindan la capacitación. necesitan comprar y preparar comidas saludables en casa. Los gerentes de cocina planean expandir este programa el próximo año.

A pesar de los éxitos individuales de la EH, el hecho de que la Revolución Alimentaria pueda considerarse un éxito real o no depende de su sostenibilidad a largo plazo y de la capacidad de extender la revolución más allá de la EH a más y más comunidades en todo Estados Unidos.

El Hospital Cabell Huntington ha participado activamente en los esfuerzos para promover la "revolución alimentaria" a nivel regional y nacional. Se reunió con personas, empresas y organizaciones de todo el país interesadas en replicar estos programas en sus comunidades y pasó a “tocar el tambor” “Para crear conciencia sobre la necesidad de cambio. El hospital se compromete a patrocinar y participar en una tercera temporada de una campaña televisiva educativa de producción local de seis meses titulada "Tri-State saludable" para la subsidiaria local de NBC. Ha patrocinado y participa activamente en una serie semanal de mensajes y demostraciones de cocina saludable a través de la subsidiaria local de ABC llamada "The Food Revolution Now".

Hay evidencia de un crecimiento floreciente. Desde una perspectiva local, un grupo de padres de base en la capital del estado de Charleston ha trabajado arduamente para recaudar fondos privados para la contratación de Sustainable Food Systems para capacitar a los chefs en las escuelas del condado de Kanawha para preparar comidas saludables desde cero, similar a lo que hicieron. por Ofrecieron cursos de formación a los chefs de las escuelas del condado de Cabell. A nivel nacional, se han llevado a cabo negociaciones serias entre bastidores con grandes corporaciones y organizaciones para construir cocinas comunitarias similares a las cocinas HD en comunidades de todo el país. Es de esperar que estos esfuerzos tengan éxito.

El hecho de que "Food Revolution" continúe creciendo puede depender del éxito de la segunda temporada de Food Revolution de Jamie Oliver, que ahora se produce en Los Ángeles.

La primera temporada de Jamie claramente despertó a un gigante dormido, pero aún está por verse si ese gigante permanece despierto y activo o se llena la cara y se estrella en el sofá.

¿Quién decidirá en última instancia si la "revolución alimentaria" tiene éxito? Recientemente, dos periodistas nacionales muy respetados se trasladaron a la enfermedad de Huntington para escribir un libro sobre el tema. La ex escritora gastronómica del Washington Post Jane Black y su esposo, Brent Cunningham, editor en jefe de Columbia Journalism Review, vivirán en nuestra hermosa ciudad hasta finales de abril para estudiar los desafíos que enfrentamos para revertir con éxito nuestro poco envidiable estado de salud. . Quizás sean ellos los mejor calificados para tomar decisiones.

Una cosa es cierta, sin embargo. Probablemente no soy la persona adecuada para tomar esta decisión. Estoy demasiado cerca de la situación para ser imparcial y objetivo. Pero creo que es seguro decir que nadie puede tomar esa decisión por un tiempo. El problema de la EH, y el problema de nuestra nación, no se creó de la noche a la mañana. Y tampoco se resolverá de la noche a la mañana.

Pero esa es solo la opinión de un aburrido hombre blanco de mediana edad.

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