Ⓥ¿Significado de Vegano? 🌱 ¿Qué es un vegano?

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¿Qué significa ser Vegano?
¿Qué significa ser Vegano?

La palabra vegano fue inicialmente definida como una dieta libre de alimentos de origen animal (como la carne, los productos lácteos, los huevos y la miel). Hoy en día, el significado de la palabra se extiende comúnmente para referirse a productos no alimenticios -como la ropa, los cosméticos y los medicamentos- que se elaboran sin sustancias derivadas de animales. Los veganos también se oponen típicamente a los usos de explotación de los animales, desde las pruebas con animales hasta los rodeos, pasando por los zoológicos y los espectáculos con delfines.

Puedes usar la palabra»vegano» para identificar un sándwich, un asiento de coche, un champú o una persona. Dada la flexibilidad de la palabra, la búsqueda de una definición precisa e indiscutible produce inevitablemente desacuerdos. Siempre van a tener discusiones sobre quién o qué califica como vegano.

La virtud central del concepto vegano es que permite, a través de los esfuerzos más pequeños, la prevención de grandes cantidades de sufrimiento animal y degradación ambiental. Mi intención aquí es definir vegano de una manera que maximice su poder para animar a la gente a adoptar estilos de vida basados en las plantas.

Desempacando el significado de la palabra»vegano».

Comida Vegana deliciosa
Comida Vegana deliciosa

Para comenzar nuestra consideración de este tema, comencemos por ver en qué se diferencia la palabra vegano de vegetariano.

Las dietas vegetarianas evitan la carne y el pescado, pero comúnmente permiten los huevos y los productos lácteos. El veganismo lleva esta idea al siguiente nivel, eliminando todos los artículos de origen animal. Así que los veganos evitan cualquier alimento hecho con carne de animales, productos lácteos, huevos o miel.

Las dietas vegetarianas son atractivas por varias razones, pero las dietas veganas tienen aún más sentido. Una dieta vegana extiende las ventajas que una dieta vegetariana ofrece:

  1. reducción adicional del maltrato y el sacrificio de animales
  2. reducción de determinados riesgos para la salud
  3. disminución de la huella ambiental

Con esos beneficios en mente, ahora demos un paso atrás y veamos la primera vez que la palabra vegana apareció impresa.

La definición original de vegano

Donald Watson, miembro fundador de la Sociedad Vegana, acuñó el término vegano en 1944 mientras vivía en el Reino Unido. Aquí está Watson de ese año, en la primera edición de The Vegan News, presentando la palabra y definiendo su significado:

Todos debemos considerar cuidadosamente cómo se llamará nuestro Grupo, nuestra revista y nosotros mismos. No lácteo’ se ha establecido como un coloquialismo generalmente entendido, pero al igual que’no lácteo’ es demasiado negativo. Además, no implica que nos opongamos al uso de los huevos como alimento. Necesitamos un nombre que sugiera lo que comemos y, si es posible, que transmita la idea de que incluso con todos los alimentos de origen animal tabú, la naturaleza nos ofrece un surtido desconcertante entre el que elegir. Vegetariano’ y’Fruitario’ ya están asociados a sociedades que permiten los’frutos’ (!) de vacas y aves, por lo que parece que debemos hacer una palabra nueva y apropiada. Como este primer número de nuestra revista tenía que ser nombrado, he utilizado el título «Las Noticias Veganas». Si adoptamos esto, nuestra dieta pronto será conocida como una dieta VEGANO, y debemos aspirar al rango de VEGANO. Las sugerencias de los miembros serán bienvenidas. La virtud de tener un título corto es mejor conocida por aquellos de nosotros que, como secretarios de sociedades veganas, ¡tenemos que escribir la palabra vegano miles de veces al año!

Watson hizo un trabajo admirable al formular el concepto vegano en términos claros e inspiradores. Usted notará que él definió la palabra únicamente en términos de dieta.

¿Qué alimentos son veganos?

Alimentos Veganos
Alimentos Veganos

De los varios sentidos de la palabra vegana, el más fácil de tratar se refiere a la comida. Aquí, las cosas pueden parecer cortadas y secas. Si un alimento no contiene ingredientes animales, es vegano. Hay una enorme variedad de alimentos veganos, incluyendo:

  • Verduras
  • Frutas y bayas
  • Arroz, trigo y otros granos
  • Frijoles, tofu y tempeh
  • Leche de soja y leche de nuez
  • Nueces y Semillas
  • Aceites vegetales

Con respecto a la aplicación de la palabra vegano a la comida, creo que es sensato equivocarse en el lado de ser estricto. Una barra de chocolate que contiene un uno por ciento de leche en polvo no es en absoluto vegana.

Pero ahora debo lanzarte una bola curva. Algunas tabletas de chocolate hechas exclusivamente con ingredientes veganos pueden, sin embargo, contener rastros de leche, ya que se producen en la misma línea de fabricación que las tabletas de chocolate con leche. Lo mismo sucede con otros alimentos como el helado vegano.

En tales casos, creo que es sensato llamar a estos alimentos veganos. Debido a que estos alimentos no están formulados con ingredientes no vegetales, no financian la explotación animal. Hasta donde sea que estés comiendo unas cuantas moléculas de leche porque tu producto vegano comparte una línea de fabricación, un omnívoro está consumiendo unas cuantas moléculas extra veganas que provienen de tu producto.

A menudo estos productos llevan un sello que dice algo así como,»puede contener rastros de leche».  Estas declaraciones existen para advertir a los consumidores que tienen alergias peligrosas. Afirmar que estos alimentos no son veganos podría crear la impresión de que una dieta vegana es absurdamente estricta, y repeler a la gente de adoptar la alimentación basada en plantas.

Veamos ahora otro caso en el que el estatus de vegano de un alimento no está cortado y seco.

¿Es el aceite de palma vegano?

El aceite de palma se obtiene frecuentemente de plantaciones que han limpiado grandes extensiones de selva. El desbroce de estas tierras conlleva comúnmente el exterminio de los orangutanes y otras especies en peligro de extinción. Los veganos comúnmente (y por derecho propio) se niegan a comprar aceite de palma obtenido de esta manera. Algunos afirman que este aceite no es vegano debido a la explotación que implica, ignorando el hecho de que el aceite de palma puede ser producido tan ética y sosteniblemente como cualquier otro cultivo.

Matar simios en peligro para despejar tierras para la agricultura es indignante. Pero el hecho es que siempre que la tierra se usa para cualquier tipo de monocultivo, los animales mueren, por lo general de forma horrible. Y este asunto es más profundo de lo que la mayoría de la gente cree. El agricultor que cultiva su deliciosa lechuga orgánica local puede estar envenenando topos o cazando ciervos que se atreven a amenazar su cosecha. El pan que usted come, orgánico o no, indudablemente proviene de granos cosechados con trilladoras combinadas que evisceran cualquier número de serpientes y roedores.

Así que si vamos a argumentar que el aceite de palma no es vegano, casi todos los demás alimentos vegetales merecen perder también su estatus vegano. La palabra vegano se rompe y se vuelve inútil.

El aceite de palma puede ser totalmente inaceptable, pero totalmente vegano

Como puedes ver, el concepto vegano se derrumba cuando se carga con un peso innecesario. El hecho de que el término vegano significa «nada producido o derivado de animales» es suficiente para transmitir un punto de enorme importancia, y aquí es donde nuestra definición debe comenzar y terminar. Designación de un alimento vegano no significa y no debe significar que está libre de karma, o producido de maneras moralmente aceptables.

Mientras que muchos veganos se niegan a consumir aceite de palma que carece de algún tipo de certificación de sostenibilidad -y estoy totalmente de acuerdo con esta negativa, por cierto- es contraproducente afirmar que el aceite de palma no es vegano.

Dicho esto, sería ridículo afirmar que, simplemente porque es vegano, el aceite de palma no certificado es una opción alimenticia aceptable. El veganismo no puede ser el único criterio para evaluar el estado ético de un alimento determinado. Otras cuestiones importantes requieren consideración. Permítanme ahora ofrecer algunos ejemplos adicionales.

¿Qué pasa con el café y el chocolate?

Así como el aceite de palma es invariablemente vegano, por muy objetables que sean sus métodos de producción, lo mismo ocurre con el café y los granos de cacao. Todos estos alimentos son veganos, ya que provienen en su totalidad de las plantas.

Muchos huertos de café y plantaciones de cacao tratan a sus trabajadores de manera abominable. Algunas plantaciones de cacao incluso se dedican a la esclavitud. Pero eso no hace que estos alimentos no sean veganos. Un alimento puede implicar un trato deplorable a las personas, y crímenes contra el medio ambiente, y seguir siendo vegano.

Naturalmente, las personas que se vuelven veganas por razones éticas generalmente reconocen que hay otras consideraciones importantes involucradas más allá de si sus alimentos provienen de las plantas. Por lo tanto, normalmente se esfuerzan por elegir el café y el chocolate de comercio justo. Hay muchas marcas que están certificadas de comercio justo, por lo que encontrar una representa un pequeño inconveniente.

La vegana es sólo un componente de la alimentación ética. Es absolutamente posible ser un vegano estricto pero obtener muchos de sus alimentos de granjas que se dedican a prácticas de explotación o imprudentes desde el punto de vista ambiental. Esto es cierto para muchos alimentos más allá del aceite de palma, el café y el chocolate. Algunos de los mejores ejemplos son los tomates, los anacardos y las bayas.

Si quieres comer alimentos que se producen de la manera menos dañina, volverte vegano seguramente debe entrar en tu pensamiento. Y si usted tiene la intención de comer lo más éticamente posible, es crucial ir más allá del concepto vegano cuando sea apropiado para tomar las decisiones más compasivas y sostenibles.

La vida vegana como identidad

Vida Vegana
Vida Vegana

¿Puedes llamarte a ti mismo vegano simplemente porque comes una dieta vegana, pero no vas más allá en lo que respecta a otras opciones de estilo de vida? Diferentes personas tienen opiniones diferentes, pero no veo ninguna razón para objetar.

Dicho esto, esta pregunta saca a relucir casos como el de una persona que come una dieta vegana pero usa pieles. Pero creo que todos somos capaces de usar el lenguaje para manejar una situación como ésta. Yo llamaría a esa persona vegana que ha hecho una elección profundamente problemática que financia directamente la crueldad extraordinaria con los animales.

Ser vegano, después de todo, no significa que seas una persona que exhibe un comportamiento consistentemente admirable. Hay veganos que engañan a sus esposos, son abusivos con sus amigos, deshonran deudas, y así sucesivamente. Algunas de las personas más despreciables que he conocido son veganas. Así que el concepto vegano nunca debe ser imaginado como una garantía integral de la decencia humana. Es sólo un enfoque más que puede ayudarle a ser una mejor persona, como decir la verdad, ser amable en su discurso y negarse a robar.

Cuando se trata de decidir si alguien es vegano o no, mi respuesta suele ser:»¿A quién le importa?». Quiero pasar mi tiempo limitado protegiendo a los animales, no metiéndome en discusiones interminables sobre quién puede llamarse a sí mismo vegano. Si alguien no come nada más que plantas pero usa un cinturón de cuero, creo que tú y yo tenemos cosas más importantes que hacer que protestar porque no es un verdadero vegano.

Las definiciones flexibles salvan a los animales

Si no tienes cuidado, es posible hacer que las dietas veganas suenen terriblemente restrictivas para los recién llegados. Por lo tanto, siempre debemos esforzarnos por usar la palabra»vegano» de manera que inspire el cambio en lugar de inhibirlo.

Por lo tanto, soy un gran fanático de la técnica del«pie en la puerta» cuando discuto temas veganos. A menudo trato de convencer a la gente de que haga un pequeño cambio en una dirección vegana hoy, ya que sé que una vez que vean lo satisfactorio que es, estarán abiertos a hacer cambios más grandes mañana. Si logramos presentar el concepto vegano en términos atractivos, seremos mucho más capaces de meter el pie en la puerta antes de que se cierre.

Sospecho que la razón por la que algunas personas definen el veganismo en los términos más estrictos posibles es que piensan que hacerlo inspirará elecciones de estilo de vida más perfectas y, por lo tanto, evitará más sufrimiento animal. Pero ese tipo de enfoque puede ser contraproducente. La mayoría de los usos incidentales de los subproductos animales desaparecerán automáticamente cuando los mataderos cierren porque hemos dejado de criar animales para alimento. Para que eso suceda, debemos hablar sobre el veganismo de maneras que motiven a la gente a cambiar sus dietas hacia las plantas.

La serpiente del fontanero

Aunque la mayoría de la gente me consideraría un vegano estricto basado en mi dieta y estilo de vida, no considero que esta palabra sea una gran parte de mi identidad. Rara vez siento la urgencia de decirle a la gente que soy vegano, incluso durante largas conversaciones relacionadas con la política alimentaria. Y me niego a tomarme la palabra demasiado en serio, especialmente como un indicador de quién soy como persona. Veo el veganismo de la misma manera que veo la serpiente de un fontanero. Es simplemente una herramienta para hacer un trabajo.

Uso la palabra vegana en cualquier sentido que pueda para inspirar el cambio. Al igual que la serpiente de un fontanero hace su trabajo doblándose de esta manera y de esta manera para despejar las obstrucciones, doblo la palabra vegana de la manera que me sirva de algo en este momento.

¿Puedes ser»mayormente vegano»?

Aquí hay algunas frases que uso con frecuencia para empujar a la gente hacia estilos de vida basados en las plantas:

  • 80 por ciento vegano
  • vegano en casa
  • mayormente vegano
  • vegano hasta las 6:00

Frases como estas realmente molestan a los fundamentalistas veganos. Proclamarán que no puedes ser un poco más vegano de lo que puedes ser un poco embarazada. A veces incluso fingen ser incapaces de entender lo que se supone que significa «mayormente vegano» u «80 por ciento vegano».

Pero supongo que mi oyente tiene un nivel funcional de inteligencia, y si no puedes entender que 80 por ciento de vegano significa comer vegano alrededor del 80 por ciento del tiempo, tienes problemas mucho mayores que cómo defino la palabra vegano.

Una comparación delicada pero útil

Ahora es el momento de un rápido desvío destinado a enemistar a algunos lectores. Pero la comparación que estoy a punto de ofrecer es un punto vital que no sé de qué otra manera transmitir.

Si quieres difundir el cristianismo, no necesitas más hombres caminando con crucifijos gigantes colgando de sus cuellos. Lo que difunde el cristianismo son personas que siguen humildemente las enseñanzas más profundas de Cristo sobre el perdón y la caridad. Esto es verdaderamente guiar con el ejemplo, y es el tipo de comportamiento que inspira a otros a mejorar su propia conducta y carácter. Si quieres hacer más cristianos, la mejor manera es actuar más cristiano-en el sentido más profundo de la palabra.

Algunas personas parecen basar toda su identidad en ser veganas. Su forma de enmarcar la ética de la alimentación es a menudo sorprendentemente similar a la de los fundamentalistas religiosos. Son invariablemente inflexibles en cuanto a las definiciones, ya que quieren mantener el significado del veganismo tan excluyente como sea posible. El veganismo consiste en reforzar su sentido personal de identidad.

Ninguna secta fundamentalista se apoderará del mundo. Invariablemente, los requisitos para formar parte de su secta son tan restrictivos que siempre se descarta al 99 por ciento de la población. Para que las dietas veganas se conviertan en la norma, necesitamos usar esta palabra con la intención de invitar e incluir en lugar de excluir.

Cuándo interrumpir una conversación

Ciertamente hay ocasiones que justifican el uso de la palabra»vegano» en el sentido más estricto posible. Pero las personas que insisten en definir exclusivamente el veganismo para transmitir una pureza moral absoluta han caído en el pensamiento fundamentalista. Cuando te encuentres con estas personas, probablemente descubrirás que no hay manera de tener una conversación de buena fe de dar y recibir.

Con el tiempo, tu sentido arácnido se activa cada vez que te encuentras hablando con una de estas personas. En estos casos, he aprendido que es mejor terminar educadamente la conversación y dejar que ellos tengan la última palabra. Van a tener la última palabra de todos modos. Y como rara vez hacen un esfuerzo sincero por escuchar, cada momento de diálogo es generalmente un desperdicio de aliento.

Prefiero dedicar mi tiempo limitado a tener conversaciones con los millones de omnívoros que están abiertos a pensar más cuidadosamente sobre sus elecciones de comida.

El caso por una dieta vegana

Por que ser Vegano
Por que ser Vegano

Nunca convergeremos en un significado de vegano que agrade a todos. Pero ahora que tenemos una definición funcional, es el momento de pasar a cosas más importantes. Específicamente, es hora de dejar atrás lo que significa»vegano» y explicar por qué la gente adopta este concepto.

El mejor lugar para ponerme al día en eso es leer mi ensayo titulado «¿Por qué ser vegano? «Puedes terminarlo en menos de una hora, y te dará a conocer las principales razones por las que la gente elige un estilo de vida vegana. Si encuentras los argumentos persuasivos, también querrás echar un vistazo a mi guía «Cómo ser vegano«. Es mucho más fácil de lo que se imagina deshacerse de los productos de origen animal. De hecho, a medida que avance por el camino vegano, seguramente disfrutará más que nunca de la comida. Eso es principalmente porque la comida vegana es increíble.

Caminando hacia un estilo de vida vegano

Si te estás moviendo hacia una dieta vegana, dos libros que valen especialmente tu tiempo son But I Could Never Go Vegan! y el mío propio, The Ultimate Vegan Guide.

Ya sea que estemos hablando de alimentos, ropa o cosméticos, el recorte de productos de origen animal es generalmente fácil. Pero a veces, no es obvio si un artículo en particular proviene de animales. En estos casos, puede consultar nuestra lista de ingredientes animales para conocer los alimentos, materiales y sustancias de origen animal más comunes.

No importa cuán lejos viaje por el camino vegano, tiene sentido empezar por enfatizar las opciones dietéticas. Después de todo, la inmensa mayoría de la explotación animal en este mundo proviene de la producción de alimentos.

Espero que este ensayo haya puesto de manifiesto por qué un gran número de personas están decidiendo volverse veganas. Evitar los productos animales tiene sentido en muchos niveles.

Vegano es una palabra singularmente poderosa. De hecho, es probablemente el término más importante jamás acuñado al servicio de la protección de los animales. Desafortunadamente, la palabra puede ser mal utilizada en formas que le dan tanto potencial para repeler como para atraer. Por lo tanto, he tratado de definir al vegano en un contexto que desbloquea todo su poder, sin que nunca me parezca rígido, sermoneador o tenso.  Espero que hagas uso del concepto vegano de la mejor manera que te permita eliminar los productos animales de tu vida e inspirar a otros a hacer lo mismo.