Es hora de prohibir los barcos fantasma de Factory Farm

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Esta semana, 60.000 pollos fueron encontrados muertos en una granja industrial de Carolina del Norte, debido a que un generador falló que suministraba energía al sistema de ventilación de la instalación. Este tipo de tragedia es completamente evitable y, como veremos, los propietarios de esta finca deberían enfrentar un proceso penal.

También está lejos de ser la primera vez que una falla en el equipo ha matado a miles de animales: un incidente similar mató a 3.800 cerdos hace menos de un año. Así que veamos las causas de estas tragedias y lo que se necesitaría para evitar que ese incidente vuelva a suceder.

Uno de los puntos que hago habitualmente en mi escritura

es que, si bien la agricultura industrial está plagada de una crueldad terrible, muy poco de ella se debe al sadismo absoluto. En cambio, casi todo el dolor y el sufrimiento que sufre el ganado es el resultado de los esfuerzos de las granjas industriales para reducir los costos hasta la médula. Resulta que muchas de estas prácticas de reducción de costos implican un gran sufrimiento.

Vemos el vínculo entre la reducción de costos y el sufrimiento de los animales en las jaulas de ternera, jaulas en batería y jaulas de gestación que permiten a las granjas industriales empaquetar los mejores animales posibles en una sola instalación. Lo vemos nuevamente en prácticas como el corte de la cola, la quema de picos y el descornado: estas dolorosas mutilaciones se realizan para reducir las lesiones que ocurren cuando los animales están hacinados. Y lo veremos nuevamente en el matadero: las historias de terror que surgen regularmente sobre aves y cerdos que son arrojados a tanques de escaldado o sacrificados vivos tienen que ver con el equipo de empaque que acelera el sacrificio para minimizar los costos laborales.

Todos los ejemplos anteriores son familiares para cualquiera que haya pasado tiempo familiarizándose con la agricultura industrial. Pero al igual que con cualquiera de los anteriores, la muerte de 60.000 pollos esta semana tiene sus raíces en la reducción de costos en la industria.

Se trata del hecho de que las granjas industriales están diseñadas para el piloto automático debido a su diseño. Entre bombas de agua, cintas transportadoras, ventiladores, etc., todo está ahí para mantener vivos a decenas de miles de animales sin supervisión durante semanas o incluso meses. A menudo, no existe una razón financiera para dejar a un solo empleado en las instalaciones para protegerse de errores catastróficos. No tiene sentido financiero, ya que es más barato simplemente contratar un seguro para cubrir el costo de los animales muertos en caso de una falla catastrófica del equipo.

Sería reconfortante pensar que cuando los mecanismos de la granja industrial colapsan, los animales mueren rápida y sin dolor, pero dudo que así sea. Sin embargo, la cobertura de los medios a menudo da la impresión de que no hay mucho sufrimiento asociado con estas fallas de equipos. Por ejemplo, en su cobertura de los 60.000 pollos que murieron esta semana, los informes de Associated Press::

Andy Elmore, del Departamento de Agricultura de Carolina del Norte, dice que los pollos probablemente murieron minutos después de que salieran los fanáticos.

Muerto en minutos? Creo que es poco probable. Tal vez estoy proyectando mis miedos y fobias personales en la situación, pero tengo que pensar que la prueba que soportaron estos animales, algo así como que me metieran en un sauna seco y alguien cerrara la puerta.

Un amigo mío que hace tanto por los animales de granja como todos los que conozco cree que las aves que se llevan a los mataderos comerciales pueden morir aún más dolorosamente que las que se pierden por fallas en el equipo, pero creo que su posición va más allá del punto real. Si nosotros, como sociedad, queremos criar y sacrificar animales en entornos de fábrica brutales, lo mínimo que les debemos a estos animales es una garantía de que sus cuerpos no serán desechados por decenas de miles debido a fallas en el equipo.

Pero si este problema se deja en manos del mercado, eso es exactamente lo que seguirá pasando y nada cambiará. La agricultura industrial es un juego de apretar un centavo, una industria donde todos los productores, excepto los de menor costo, están siendo expulsados ​​del negocio. El número de productores de leche, cerdo, aves de corral y huevos se ha reducido en más del 90 por ciento en el último medio siglo.

No es de extrañar, entonces, que cada vez que las granjas industriales se enfrentan a la oportunidad de gastar dinero para reducir el sufrimiento de los animales, sacrifiquen todo el tiempo. En este caso, no solo gastan una pequeña cantidad de dinero para proteger a sus animales de fallas en el equipo o incendio, sino también una pequeña cantidad de dinero para contratar un seguro que los compensará económicamente en caso de un problema.

Entonces, lo que obtenemos es una situación en la que de vez en cuando miles o incluso decenas de miles de animales mueren horriblemente porque no hay nadie cuando fallan los sistemas de comida, agua o ventilación. En esencia, gran parte de la carne, la leche y los huevos de Estados Unidos se producen en barcos fantasmas de granjas industriales, lugares donde los animales se mantienen en condiciones indescriptibles y los humanos no los detectan por completo durante días o semanas.

Que esta sea una práctica común y no esté prohibida en ninguna parte por las leyes estatales contra la crueldad es una blasfemia. Podemos debatir qué prácticas de la industria son demasiado crueles para llevarlas a cabo, pero no puede haber un debate legítimo sobre si es moralmente aceptable proteger a decenas de miles de animales en un edificio, un solo corte de energía o una falla del equipo por una muerte cruel. .

Hagamos un cálculo rápido del sobre para ver cuánto costaría proteger a todos estos animales. No es raro que un criador de pollos tenga más de 100,000 aves en una sola propiedad. Alrededor de 3.8 libras de carne por ave, eso equivale a 380.00 libras de carne producida cada seis semanas. Seis semanas de monitoreo de 24 horas dan como resultado 1008 horas. Multiplique eso por el salario mínimo por hora actual de $ 7.25 y obtendrá $ 7,308. Divida $ 7308 por 380,000 libras de pollo y el costo adicional por libra es menos de dos centavos.

Ahora debe agregarse aquí que las granjas alternativas de pollos y cerdos que ofrecen bienestar de clase mundial no requieren vigilancia las 24 horas. En estas instalaciones, no existe la posibilidad de que la falla del equipo resulte en la muerte de todos los animales en la propiedad. Los animales simplemente no están empaquetados de tal manera que sean completamente vulnerables. Pero en las granjas industriales, la única línea de defensa que tienen los animales contra una muerte innecesariamente horrible cuando un trabajador está siempre presente. Entonces, si desea carne, leche o huevos de granjas, el costo de un empleado de 24 horas debe ser el precio mínimo de entrada.

¿Cómo vamos de aquí para allá? Grupos como ese Sociedad Protectora de Animales de los Estados Unidos, Misericordia por los animales, y Compasión por matar están constantemente impulsando a la cría de animales a acabar con sus peores atrocidades. Es hora de que las fábricas fantasma encabecen la lista de abusos agrícolas que deben desaparecer.

Las industrias de la carne, los lácteos y los huevos están supervisadas por grupos comerciales que tienen una gran influencia en sus sectores. Desafortunadamente, estos grupos se oponen constantemente incluso a las prohibiciones más mínimas y razonables sobre la crueldad. Y sin duda incluso se opondrían a la simple medida de iniciar normas para prohibir los barcos fantasma en sus industrias. El llamado a prohibir los barcos fantasma, sin embargo, es algo que estos grupos comerciales no pueden oponerse sin parecer desagradables. Por lo tanto, los defensores de los animales deben mantener informadas a estas organizaciones sobre este problema en curso.

Es hora de prohibir los barcos fantasma en las granjas industriales: cada uno de ellos es un gran desastre a la espera de suceder. Al final, las muertes por negligencia de animales por motivos económicos son tan moralmente incorrectas como las muertes por crueldad deliberada. La respuesta razonable a decenas de miles de animales que mueren por fallas en el equipo no es que el propietario de la granja obtenga un cheque de su compañía de seguros. Depende del propietario obtener un viaje gratis a la cárcel del condado en una patrulla.

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Erik Marcus publica y es el autor de Vegano.club Mercado de carne

, La guía vegana definitiva, y Vegano: la nueva ética de la alimentación.

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